创业学院

淘宝十年——淘宝“老人”和他们的记忆

   日期:2013-05-14     评论:0    
核心提示:回看十年淘宝的崛起,背后离不开那群个性鲜明,却志趣相投的人。在淘宝每一个阶段的变革中,都闪现着他们的身影。那是蓝色九月的一天,穿着浅色衬衫、黑色西裤皮鞋,提着公文包前来面试的倪行军有点诧异:他的面前不是什么正

回看十年淘宝的崛起,背后离不开那群个性鲜明,却志趣相投的人。在淘宝每一个阶段的变革中,都闪现着他们的身影。

那是蓝色九月的一天,穿着浅色衬衫、黑色西裤皮鞋,提着公文包前来面试的倪行军有点诧异:他的面前不是什么正规的办公楼,倒是一幢普通民居。

倪行军拨通了事先抄下的联系人手机号,他听到电话那端大声的传话声——“汪奶奶,有人来面试。”随即,一个看起来只有20多岁的小女孩跑出来,迎接被拦在小区门外的倪行军。

事后,倪行军才知道,这位被称作“奶奶”的姑娘,花名蓝凤凰,是当年淘宝网的第一代HR。

因缘际会,一个从传统国企出身的技术人员,就这样误打误撞,进入了一家当时体量尚小,却正不断成长的互联网公司,而诞生于阿里,成长于淘宝的开放文化,很快扭转了已经习惯于一板一眼工作的倪行军的状态——在淘宝,你随时能看见趿拉着拖鞋四处走动的员工,被人们称作财叔的孙彤宇总是叼着烟走来走去,倪行军是过了很久才知道,这个看上去大大咧咧的人,正是淘宝网第一任总经理。

很快,倪行军也有了属于自己的花名——苗人凤。

2003年9月的淘宝,上线仅仅四个月,团队不足二十人,它的诞生从一开始,便带着某种神秘感。坊间流传着各种关于创始团队的故事,例如签署保密协议、启用花名等。而它的对手却是全球最大的在线交易网站eBay。

在此之前,正是非典肆掠全球的日子,自从当时奔赴广州参加广交会的阿里巴巴员工宋洁被确诊了非典隔离治疗后,马云几乎把所有的精力放在如何让阿里巴巴和员工们渡过难关上,淘宝的筹备并不引人注意。

这场变故同时引发了阿里在杭州500多名员工的全员隔离,只有被秘密安排在湖畔花园的团队得以避免被隔离,但此时离马云规定的淘宝上线时间已经不到十天。

外部的恐慌并没有阻挡淘宝上线的脚步。而其中,那种自下而上发起创新的精神,起到了至关重要的作用。以至于时隔十年,依然有老员工心怀感激地说:淘宝的文化得益于孙彤宇当年奠定的无为而治、充分放权给员工的精神,以后的几任管理者无不延续了孙彤宇的风格。

作为阿里巴巴第46号员工,到今天,李治国依然记得身在阿里的团队中,却在无意中初次浏览到网页时那种惊讶又内心一动的感觉。

在淘宝上线的最初一段时间内,实行的是保密制度,即便是阿里的员工,也不知道这个秘密小团队的存在。为了严守秘密,孙彤宇在注册域名的时候,特地使用了自己父亲的名字,以防止外界发现这家网站和阿里巴巴的蛛丝马迹。

但作为互联网从业者,李治国在淘宝上线伊始就盯上了这家网站,并混迹于淘宝论坛,成为其第一批会员。

他兴致勃勃地给淘宝团队写信,建议在筛选类目中增加可以切换城市的下拉菜单,让买家就近选择卖家,从而提高物流效率。

很快,李治国收到一封署名“小宝”的回信,信中诚恳地表示了谢意,并将这一建议付诸了实施。直到数月之后,李治国才发现,所谓的小宝正是原来并肩工作的同事柴栋,为了保守在阿里签下的保密协定,才故意装作不认识自己。

跟李治国一样,其他阿里巴巴的员工也陆续开始注意到淘宝,还有人在内部邮件中提醒马云:警惕这家年龄尚小,但未来可能发展为竞争对手的网站。

早在2002年3月,eBay以3000万美元收购易趣33%的股份。时隔一年的6月,eBay向其追加1.5亿美元,收购余下67%股份,从而正式入主易趣。不可否认,这是中国电子商务历史上的一件大事。

一个月后,阿里巴巴公开宣布进军C2C领域,开始全面向eBay挑战,淘宝网成为阿里巴巴进入C2C的秘密武器,但在当时看来,阿里高调宣布投入的1亿元人民币,和ebay庞大的体量不成正比,更像是以卵击石。

在这样的环境下,转换思路,研究用户,成为淘宝出奇制胜的方式,而其背后所赖以运转的思路,仍然来自于自下而上地对于业务需求的生发。

免费、担保交易、阿里旺旺,都来自于对本土文化的体察,为了让员工转换思路,淘宝要求每个员工都学会倒立,当时甚至有考核,要求必须倒立一定时间以上,才算合格——“每个人都要学会倒立,因为当你倒立起来,血液涌进大脑,看世界的角度和平时完全不一样,想问题,也就能找到一个不可思议的角度。”

作为初入淘宝的新员工,倪行军第一次接触倒立,便被排在自己前面的七公的失败吓到。事后他总结经验,倒立时摔倒是淘宝人的必修课,成为淘宝的一种带有象征意义的文化。而此后淘宝的兴起,也被不少媒体归结为:正是靠着这记绝招——倒着看世界,成为日后淘宝打败eBay的关键。他们换了一个角度重新审视自以为熟知东西,找到了一个又一个新的突破点。

而如今,倪行军更愿意以一句话概括自己在这家公司的感受:虽然工作强度很大,但总有一种玩的感觉。因为“在淘宝很多想法可以自由表达,而且也会有决策的机会,没有枷锁感。”

最初由用户需求生发的担保交易,逐渐滋生枝蔓,演变成淘宝之外阿里又一具有战略意义的业务,而这一业务的起来,仍然跟先斩后奏的江湖文化一脉相承。

在淘宝成立之初,马云便已经意识到必须解决支付难题。而当时eBay已经巨资收购PayPal,在美国网上消费者中已经有三分之一拥有PayPal账户。但马云清楚,PayPal支付并不适合中国市场,这种将买家的钱直接打到卖家账户的方式,无法在中国确保交易安全,降低消费者心中的担忧。在随后几个月的发展中,由于支付安全问题,使得淘宝的交易量蹒跚不前。

解决这一问题,必须将担保交易快速提上日程。如此重要的支付难题,很快落在了新入职的倪行军的身上。

与如今精细的分工截然相反,当时只有20多人团队的淘宝,负责担保交易的团队只有寥寥几个人,倪行军一人饰多角,产品设计、开发、测试、运维、处理对账等都要自己做。淘宝“法定”的单休之外,甚至常常无休。在这样大强度的工作下,10月18日,担保交易正式上线,这就是支付宝的前身。

但做担保交易,即要打通下游的买家端,又要打通上游的卖家端,还要依托跟银行的账户对接,导致最初的资金周期漫长得令人窒息。令支持担保交易的卖家少之又少。

回忆当时的环境,倪行军用惨不忍睹来概括:由于资金周期变长,卖家不清楚买家有没有付钱,便犹豫着要不要把货卖给对方,而买家左等右等货不来,可能会要求退款。

\

在担保交易的完整过程中,大致可以划分为三个时间周期:买家购买商品付款,淘宝要向银行确认买家是否已经支付到淘宝账户,是为第一周期,由于需要通过网银转账,隔一天或者隔一个节假日才能确认是常事,而如果是邮局汇钱,时间更是遥遥无期。

第二个周期是发货周期,由于没有发达的快递物流,5到7天的发货周期属正常情况。而到了第三个周期买家确认收货阶段,由于市场并未教育成熟,导致大多数买家遗忘确认,而卖家收到回款的时间便一拖再拖。

这样一来一回,没有半个月时间根本无法完成一笔交易。

尽管存在种种问题,但倪行军惊喜地发现,买家们对担保交易的热情飞速高涨,而在这个买方市场中,支持担保交易的商家,由于容易得到消费者的青睐,成交量猛增。2004年初,在淘宝,已经有70%的商品支持担保交易。

尽管淘宝自身涨势喜人,但根据艾瑞的数据统计,即使拥有担保交易,2003年,淘宝的市场份额权重仍然仅为7.8%,而eBay易趣则为72.4%,两者悬殊明显。

而随之而来的一个问题是,随着支持担保交易的商品越来越多,银行的压力也越来越大。2004年下半年,淘宝每天的交易笔数达到8000笔,每笔都要填写不同的资料,两个支行员工一天完成4000笔已经是极限。而这个数字仍在增长。

2004年下半年,中国工商银行西湖支行的工作人员来找淘宝,希望停止合作。

改革迫在眉睫。为此,淘宝立即着手上线一个临时方案——针对一天成交多笔的卖家,进行合并付款,再统一向银行确认,减少重复的工作量。新方案上马后,银行的工作量降了一半。但倪行军心里清楚:这一临时方案根本扛不住淘宝成交笔数的飞快增长,将很快遭到淘汰。果不其然,两个月后,合并之后给到银行的交易笔数又超过8000笔。

进行虚拟账户建设被提上日程——如果每个卖家拥有一个虚拟账户,完成一笔交易收到一笔钱,自动划入支付宝账户,等到想用的时候一并划到银行。这样可以大大减少银行的成本。这一方案在事后被证明是有效的——如今,支付宝每天一亿笔交易,真正卖家需要提到卡里的,一天也就几十万笔。

至此,一个对今后支付宝具有重大意义的产品——支付宝账户,开始慢慢酝酿。



 

 
 
更多>同类创业学院
0相关评论

点击排行
猜你喜欢